Los belenes forman parte de la Navidad al igual que los arbolitos de Navidad. En los belenes podemos encontrar adornos brillantes, dulces o regalos, en los hogares, en las iglesias y en las plazas. Hay que decir que está costumbre se repite en todos los rincones de Chequia.  Esto es similar en todo el mundo occidental. Cabe destacar, que en muchos lugares los belenes vivientes se han convertido en una tradición. La historia del nacimiento de Jesucristo se desarrolla como una obra litúrgica de Navidad, impregnada de amor, comprensión y fe.

El tradicional belén checo

campo de pastores

Los belenes están realmente por todas partes durante el Adviento. Desde los más pequeños que caben en una cáscara de nuez hasta los belenes gigantes con figuras de tamaño sobrehumano hechas de madera o paja. Pero, ¿de dónde procede realmente esta tradición y dónde se presentó por primera  vez el belén en vivo?

El Belén Viviente de San Francisco

Nuestro primer destino es Italia y uno de sus santos más queridos,  como lo es San Francisco de Asís (1182-1226). El fundador de la orden de los frailes franciscanos, que promovió la pobreza, el amor al prójimo y una vida estrictamente ascética. Asís es el patrón de Italia, de la ecología y también de los Lobatos como los scouts más jóvenes. San Francisco de Asís nació y murió en Asís. Por eso Italia,  es un lugar de peregrinación mundialmente conocido y un popular destino turístico gracias a él.

Mientras Asís vivía en una ermita en el monte Lacerone, tuvo la idea de celebrar el nacimiento de Jesucristo de una forma original. Así que decidio implicara a todo el mundo: a los frailes franciscanos, a los niños y adultos de Greccio que acudían a escuchar sus sermones dominicales. De esa forma hizo que los animales y la naturaleza circundante pasará aformar parte de la recordaba a un lejano Belén. Aunque el paísaje no tuviera nada que ver con el Belén original. Así, el día de Navidad del año 1223, tuvo lugar la primera representación de la Natividad viviente. San Francisco construyó un establo simbólico con un pesebre, en el que colocó la estatua del Niño del Amor sobre paja,. Después puso un buey vivo y un burro al lado, y junto con sus frailes franciscanos y el pueblo de Greccio celebró el nacimiento del Salvador con una misa nocturna.

La devoción navideña pronto comenzó a extenderse por todo el mundo. Por eso hoy en día se sigue celebrando en Greccio una reconstrucción de la historia de hace 2.000 años. Esa reconstrucción también ilustra el origen de la tradición del belén viviente.

Vagando hacia la estrella de Belén

De un belén viviente se pasó a un primer belén con figuritas. No sabemos con certeza si la primera vez que se hizo el belén fue en 1291 por el escultor Arnolfo di Cambio para la iglesia de Santa María la Mayor de Roma. Pero las escenas de Belén fueron apareciendo poco apoco en diversos objetos litúrgicos, en libros monásticos manuscritos y en los interiores de las iglesias. Además de los franciscanos, los jesuitas también fueron responsables de la difusión del belén en el mundo. Poco tiempo después en la iglesia de San Clemente de la Ciudad Vieja de Praga. Se fundó  el complejo  del Clementinum, donde se puso por primer vez el belén, no solo en Praga, sini también en toda Europa Central en la Navidad de 1562.

Para entonces, el  barroca estaba  en acenso, cuando otras órdenes religiosas empezaron a construir paulatinamente belenes. A menudo se hacían a tamaño natural, a veces talladas en madera, a veces pintadas en paneles.

María Teresa prohibió los belenes

Maria Teresa decía que los belenes eran:”…Una escena indigna de la iglesia y francamente infantil”. Pero la época más difícil para los belenes, aún estaba por llegar para el belén,. En 1751, se prohibió la exhibición de belenes y la representación de obras de Navidad por decreto de María Teresa. Su hijo, el emperador José II, repitió la prohibición treinta y un años más tarde y la extendió a los hogares, así como a los monasterios e iglesias.

Al prohibir las escenas. “Indignas de la Iglesia y francamente infantiles” de la Nochebuena y el nacimiento de Jesús. Las majestades imperiales pueden haber satisfecho sus piadosas intenciones, pero muchos artesanos perdieron sus puestos de trabajo como resultado de esa política. Si los artesanos no se querían morir de hambre, tenían que hacer otros arreglos,. Gracias a la prohibición de construir grandes belenes en las iglesias y monasterios a finales del siglo XVIII y del XIX. Los belenes se hicieron populares en los hogares como protesta a la prohibición

Los belenes checos entran en auge

Lo que marcó el florecimiento del belén checo. Los belenes se empezaron a construirsa gran escala en los hogares. se supone que una de las razones fue una forma de protesta contra las autoridades. Es decir represntaba una pequeña disidencia de la época. Y los que no sabían tallar simplemente elegían otros materiales, como el papel, la cera, el lienzo, la arcilla cocida o la masa.

Los belenes de caja también eran una característica especial de la fabricación de belenes checos. Los cantantes de villancicos viajaban con ellos de casa en casa y hacían juegos navideños para la gente.

Los Belenes populares checos

Fue también entonces cuando nació la tradición de nuestros belenes poéticos y de cuento. El belén principal va acompañado de los habituales pastores y personas que traen regalos, pero entre medias suele haber un enjambre de artesanos y personajes que realizan diversas actividades. En los Belenes suele haber músicos, los habituales animales de la campiña checa y, por supuesto, el pintoresco paisaje de fondo, que no suele ser exótico.

Belenes a cielo abierto

La tradición fundada por San Francisco de Asís se continúa con grandes belenes al aire libre, como el famoso belén al aire libre del pintor Josef Jíra en Kryštofovo Údolí. En Neratovice donde exponen un gran belén “de cesta” hecho de mimbre de sauce, en Kozojedy, en la región de Pilsen, la gente viene a ver un belén de piedra con ovejas prestado de la granja local, en Jinočany tienen un belén gigante de madera, en Čenkov, en la región de Příbram, tienen un enorme belén de heno. Varios belenes de tamaño natural decoran también cada año la plaza y otras zonas de Písek, en Bohemia del Sur.

¡vamos a ver los Belénes!

Sin embargo, en términos de tamaño, casi ningún belén supera al Belén cerca de Kuks: una galería natural de esculturas y relieves barrocos de Matthias Bernard Braun y sus alumnos. En 1717, František Antonín conde Špork compró a Dvůr Králové un bosque lleno de rocas de arenisca adyacente a su finca en Kuks por 2.900 monedas de oro para crear un lugar de paseo y meditación para sus invitados. En 1720 se terminó la construcción de dos ermitas, la de San Antonio y la de San Pablo, y el taller de escultura de Braun comenzó a trabajar continuamente en las rocas. Que funcionaron hasta 1732.

A lo largo de cientos de años, la naturaleza, el clima, el vandalismo y la intolerancia ideológica hacia los temas bíblicos han hecho mella, por desgracia, en esta escultura única. Irónicamente, los peores daños en el pesebre de arenisca se produjeron hace mucho tiempo, alrededor de 1780, cuando se rompió la piedra para la construcción de la cercana fortaleza imperial por Josefov, y en 1778-1779 y 1866, durante las guerras prusiano-austriacas. ¿Y por qué el lugar se llama Belén? Porque la escultura más grande representa el nacimiento de Cristo, la adoración de los pastores y la venida de los tres reyes. Mientras pasea por las ruinas de las estatuas y las ermitas, intente imaginar el aspecto que tenía cuando las estatuas resplandecían con colores brillantes (sí, todas estaban policromadas) y había capillas, bancos y una avenida de siete pozos con fuentes de mármol rosa.

Curiosidades y curiosidades de Belén

En Italia, patria del belén, éste es un importante símbolo de la Navidad. Los belenes suelen construirse el 8 de diciembre, pero el niño Jesús recién nacido no aparece en el pesebre hasta después de la medianoche del 24 de diciembre.

En Chequia, los belenes se colocan al final del Adviento

s belenes suelen montarse en las casas al final del Adviento, el 6 de enero, cuando se añaden las figuras de los tres reyes magos/sabios a la multitud que se dirige a Belén. Los reyes van guiados por la estrella que va hacia el belén .Pero el día de la marmota, es el 2 de febrero,  que es cuando se limpian los belenes.

El belén checo sigue vivo: los numerosos y hermosos belenes expuestos en todos los rincones de Chequia lo atestiguan.

 Por ejemplo, gracias a la prohibición del monarca, la tradición de los belenes nació en Třešt’, una ciudad de las tierras altas entre Jihlava y Telč.

Los artesanos locales cogieron las tijeras y empezaron a hacer belenes de papel, para luego pasar gradualmente a tallar la madera.

Observando los paisajes de los belenes de Třešt’, está claro que sus creadores encontraron inspiración en el pintoresco entorno lleno de bosques, rocas y barrancos.

En la iglesia de San Antonín Paduánský de Praga, el belén parece una escena de La novia vendida de Smetana, con trajes de Chod. En el belén se ven los edificios y Domažlice de fondo.

Este singular belén checo tiene allí su sede desde 1923, pero como poco a poco se han ido añadiendo figuras de otras naciones eslavas con sus trajes nacionales, el belén se llama ahora eslavo: la idea central, junto a la escena del nacimiento de Jesús, es la unificación eslava.

Hay que recordar que también en la iglesia de Nuestra Señora de los Ángeles o de los Capuchinos de Loretánské náměstí, en Praga, se expone un belén barroco de mediados del siglo XVIII Bastante interesante. Este belén tiene figuras de tamaño natural con ropas reales, reforzadas con una solución de pegamento. Los rostros son de madera, los cuerpos de paja y otros materiales unidos a esqueletos de madera. El belén tiene dos ovejas con vellones de verdad y balan si les tiras un céntimo.  El valor de la moneda  no es importante, se trata más del peso de la moneda que del precio

Uno de los belenes más antiguo está en la iglesia de San Vito

.Uno de los más antiguos de Bohemia es un belén del siglo XVII en la iglesia de San Vito de Kostelec nad Labem. Se trata de una notable pieza de talla, en la que las figuras individuales tienen peinados hechos con pelo humano real, articulaciones de madera e incluso cabezas intercambiables. En enero, la Adoración de los Pastores se transforma en la Adoración de los Reyes Magos, vistiendo las figuras y sustituyendo la cabeza de un pastor por el rostro negro del rey Baltasar.

¿Dónde está el verdadero Belén?

El Belén de hoy en día es muy diferente de los paisajes nevados de los belenes checos. Allí está el campo de los pastores, donde descansaban por la noche con sus rebaños. Según resalta la leyenda, en ese lugar se les apareció el ángel para darles la gran noticia. El lugar del nacimiento del Niño Jesús, que fue marcado con una estrella de catorce puntas, ahora allí está la Basílica de la Natividad; su curiosidad es el pequeño orificio de entrada al recinto amurallado. También destaca la Gruta Láctea, donde se dice que vivió la Sagrada Familia durante un tiempo. El nombre del lugar proviene de una leyenda que dice que una gota de la leche materna de la virgen cayó al suelo  mientras el niño Jesús se amamantaba. Motivo por el cual el piso de piedra se puso blanco.

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