La vida en los planetas enanos rojos se salvó milagrosamente. Por ahora

La vida en los planetas enanos rojos se salvó milagrosamente. Por ahora

La vida en los planetas de las enanas rojas se salvó milagrosamente. Por ahora

Las enanas rojas son muy abundantes. Suelen tener planetas, a menudo similares a la Tierra, y en zonas habitables. Pero son estrellas enojadas que a menudo disparan una supererupción tras otra. Hasta ahora, pensábamos que era un problema fatal la ocupación profesional de sus planetas o quizás la posible presencia de vida. Pero resultó que puede ser un poco diferente.

La súper erupción de la enana roja probablemente no tiene como objetivo planetas. Crédito: NASA, ESA y D. Player (STScI).

Un problema científico parcial a veces se convierte en un emocionante thriller de ciencia ficción. Esta parece ser la cuestión de la posible existencia de vida en los planetas de las enanas rojas. Como es bien sabido, las enanas rojas son muy comunes y comúnmente tienen planetas, a menudo similares a la Tierra y en una zona habitable. Si estos planetas fueran al menos teóricamente habitables, esto aumentaría significativamente el número de mundos habitables de la Vía Láctea.

Ekaterina Ilin. Crédito: AIP.

Cuando resultó que las enanas rojas eran muy comunes y a menudo disparaban supererupciones salvajes, fue una esperanza profesional con la habitabilidad de sus planetas como una lluvia de hielo. Un planeta curtido por supererupciones no es un lugar muy atractivo para la vida profesional de tipo terrestre. Parecía que solo un milagro podría salvar la habitabilidad de los planetas enanos rojos.

Y, curiosamente, a veces suceden milagros. Ekaterina Ilin del Instituto Alemán Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP) y sus colegas arrebataron la habitabilidad de los planetas enanos rojos de la pala con poca exageración. Utilizaron el conocimiento del telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Stare Satellite TV for Computer), que es un especialista en la búsqueda de exoplanetas, pero que también observa otras cosas. También se pueden encontrar erupciones estelares en sus datos.

Los planetas enanos rojos, como TRAPPIST-1, orbitan muy cerca. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

Los investigadores se han centrado en detalle en las erupciones estelares de enanas rojas. Y descubrieron algo fundamental que lo cambia todo. Parece que la distribución de las erupciones estelares de las enanas rojas es completamente diferente a la de nuestro Sol, que conocemos bien, y por eso tendemos a evaluar las estrellas circundantes en función de ella.

Las llamaradas solares detonan típicamente en la región del ecuador solar. Por tanto, estos estallidos de partículas y energía tienen una desagradable tendencia a golpear los planetas del sistema solar, incluida la Tierra. Porque básicamente están orbitando el ecuador del Sol. Probablemente todos pensaron intuitivamente que era lo mismo con las enanas rojas. Estrella como una estrella. Sin embargo, éste no es el caso. Las enanas rojas lanzan erupciones mucho más cerca de los polos. En la Tierra, diríamos aproximadamente más allá del Círculo Polar Ártico. Es poco probable que tales erupciones golpeen planetas. El estudio incluye solo cuatro enanas rojas, lo que no es mucho. Pero si se confirman sus resultados, los astrobiólogos pueden celebrar. La Vía Láctea podría estar llena de planetas habitables.

Literatura

Universo Este día 7. 8. 2021.

Avisos mensuales en línea de la Royal Gargantuan Society 5. 8. 2021 .

Fuente: Osel.cz

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