Microbios de 830 millones de años fueron descubiertos en la halita australiana. pueden estar vivos

Microbios de 830 millones de años fueron descubiertos en la halita australiana. pueden estar vivos

Microbios de 830 millones de años fueron descubiertos en la halita australiana. Pueden estar vivos

¿Qué se esconde en la antigua halita? Crédito: Schreder-Gomes et al. (2022), Geología.

El mineral halita es en realidad una sal común, es decir, cloruro de sodio, en forma de cristales cúbicos a menudo encantadores. Además del placer estético y la sal, los cristales de halita pueden ofrecer notables descubrimientos paleontológicos. Representan una sonda segura de la antigüedad y contienen mucha información interesante sobre el entorno en el que se originaron. La geóloga Sara Schreder-Gomes de la Universidad de West Virginia y su equipo examinaron muestras tomadas en 1997 de la Formación Browne australiana, que proviene de la Edad Antigua tardía (Neoproterozoico). Descubrieron una gran cantidad de halita en ellos, lo que da testimonio de la naturaleza del medio ambiente en ese momento. Hoy es un páramo, pero en las antiguas montañas más jóvenes estaba el mar. Los investigadores utilizaron exclusivamente métodos ópticos no invasivos para estudiar la halita, dejando intactos los cristales de halita, incluido lo que había dentro. Gracias a la microscopía petrográfica óptica y ultravioleta, identificaron cristales de halita y luego examinaron en detalle las inclusiones que pensaron que debían ser microbios.

Sara Schreder-Gomes. Crédito: St. Facultad Norberto

Para hallazgos similares de la antigüedad, la pregunta suele ser si son fósiles de organismos o no. Schreder-Gomes y sus colegas descubrieron objetos que se asemejan a los microbios en tamaño, forma y fluorescencia en luz ultravioleta. En este caso, deberían tener 830 millones de años, remontándose a unos 100 millones de años antes de que la Tierra se congelara en el período “Bola de nieve”. Los investigadores destacan que los resultados detallados de los análisis de fluorescencia UV son muy interesantes. Algunos objetos muestran una fluorescencia que corresponde a la materia orgánica en descomposición. Y también hay objetos cuya fluorescencia corresponde a la materia orgánica de los organismos vivos. Schreder-Gomesova et al. concluyen que podrían ser microbios que aún están vivos Suena increíble. Y definitivamente es necesario tomarlo con calma. Los autores del estudio admiten que aún no está muy claro la supervivencia de los microorganismos en una escala de tiempo geológica. En cambio, en el pasado se han obtenido microbios vivos a partir de una halita de 250 millones de años, o sea, de principios del Mesozoico. Así que la idea de que seremos capaces de revivir antiguos microbios de montaña a partir de halita no es tan poco realista. Como sabemos, la supervivencia a largo plazo de los microbios en el material geológico es crucial para la cantidad de radiación a la que están expuestos. La radiación radiactiva está destruyendo paulatinamente la materia orgánica

Valor. Crédito: Universidad de Virginia Occidental

Si la formación segura de Browne se salvó en gran medida de los efectos adversos de la radiación, entonces existe la posibilidad de que pueda haber algo viable . Al mismo tiempo, la investigación de Brown sobre la formación de halita está siendo observada de cerca por astrobiólogos que buscan rastros de vida en Marte. Hay rocas similares en el Planeta Rojo en las que podríamos buscar organismos marcianos antiguos de manera similar.Literatura Alerta científica 16. 5. 2022. Geología en línea 6. 5. 2022.

Fuente: Osel.cz

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