Se crea una aplicación para ayudar a las personas con afasia

La afasia suena como algo muy exótico, pero no es una enfermedad subtropical. Es un trastorno del habla que afecta al 25-40% de los pacientes después de un accidente cerebrovascular u otro trastorno cerebral. Recientemente, Bruce Willis ha admitido que padece esta enfermedad, llegando a poner fin a su carrera a causa de ella, mientras que en Chequia el caso más famoso es el del cantautor Václav Neckář que sufre de esta enfermedad. No solo ellos ahora recibirán ayuda de la aplicación web AfaDictionary, que está creada para devolver a los pacientes a la vida normal.

Originalmente fue un proyecto estudiantil

A Zuzana Hanibalová y Ondřej Macko, estudiantes de la Universidad de Economía de Praga, se les pidió que crearan un proyecto que combinara las fotografías, los gráficos, sistemas de multimedia y vídeos en uno solo programa. La mayoría de sus compañeros se centraron en los conciertos y las exposiciones. La novia de Ondřej, Lucie Zemanová, trabajaba entonces como logopeda en el Hospital Universitario de Královské Vinohrady. Se centró en la afasia y se dio cuenta de que no existía ningún tipo de ayudas para los pacientes adultos con esta enfermedad. Hasta entonces, los logopedas clínicos solo disponían de tarjetas de papel con dibujos y los pacientes acudían a ellos una vez a la semana en el mejor de los casos. Así que estaba claro que el proyecto final de los estudiantes se convertiría en una app que permitiría a los pacientes practicar el habla de forma independiente cada día.

La primera versión de la app fue exclusivamente para el uso de los estudiantes

La primera versión de la app fue exclusivamente para el uso de los estudiantes. Los autores tuvieron incluso la suerte de contar con el actor que se encarga de hacer doblaje de (Charlie Sheen y Tom Cruise), Gustav Bubnik, para que les ayuda´con las voces del programa. Cuando los creadores presentaron la aplicación AfaSword en la conferencia de la Asociación de Terapeutas Clínicos del Habla y del Lenguaje, recibieron comentarios muy positivos y se hizo viral.

Pero no se quedaron ahí, sino que tomaron en serio los consejos que recibieron en la conferencia y mejoraron aún más la aplicación. La aplicación ahora contiene más de 700 palabras de las más utilizadas en la lengua checa. Al final, los autores optaron por una aplicación web que, a diferencia de la versión móvil, es más fácil de usar para los pacientes mayores. AfaSlovník no solo lo utilizan los pacientes, sino también los logopedas, que las utilizan para adaptar los ejercicios a sus pacientes y supervisar sus progresos, incluso a distancia. Dos años después del lanzamiento oficial, cuentan con casi 4.000 usuarios. Los autores observaron que el interés en esta aplicación creció durante la crisis del coronavirus, durante la cual los pacientes y los logopedas clínicos también empezaron a utilizar la aplicación para la logopedia a distancia.

La afasia no solo puede afectar a la población de edad avanzada

La causa más común de la afasia es el accidente cerebrovascular, popularmente llamado apoplejía. Sin embargo, la enfermedad también puede aparecer después de un grave accidente de coche en el que el cerebro está lesionado, después de una conmoción cerebral más grave y de otras lesiones. Algunas personas saben exactamente lo que ven en su cabeza, pero son incapaces de pronunciar la palabra, otras no saben leer, otras pueden leerla, pero no son capaces de pronunciarla, etc. Pero estos pacientes no pierden su inteligencia. Por eso para ellos todo es peor cuando se sienten atrapados en sus pensamientos. La clave es que los pacientes empiecen a practicar el habla en los dos primeros meses tras el diagnóstico de afasia. Pero a veces no pueden llegar a un logopeda clínico en ese tiempo porque hay escasez de ellos en el país. AfaSpeech está ahí para ellos desde el primer momento: pueden practicar por su cuenta o hacer que alguien de su familia les ayude. Sobre todo, pueden practicar todos los días. El logopeda, que también utiliza la aplicación, ve entonces los progresos y las estadísticas y sabe en qué debe centrarse durante las visitas periódicas.

También la pueden usar personas con trastornos del habla

AfaSpeaker también puede ser utilizado por personas con otros trastornos del habla, como la disfasia del desarrollo o los trastornos del espectro autista. También pueden utilizarlo los extranjeros que quieran aprender checo o los niños pequeños que estén aprendiendo sus primeras palabras. Las fotografías muestran objetos cotidianos, colores, escenas urbanas y otros lugares y objetos importantes. Al mismo tiempo, la palabra hablada perfectamente pronunciada por un doblador experimentado ayudará a aprender más rápido.

El Laboratorio de la Fundación Vodafone también ayudó mucho a la aplicación, gracias a lo cual los creadores descubrieron las deficiencias del programa y han podido hacerle posibles mejoras de su idea. Ahora están trabajando en la optimización de la UX: la aplicación será más fácil de usar. Se hace hincapié en que la aplicación web es más utilizada por la generación de más edad.

AfaSlovník pronto estará disponible también en eslovaco

Los creadores tenían muchas dudas sobre cómo cambiar la aplicación a la versión eslovaca, así que se pusieron manos a la obra y empezaron a trabajar en la versión en eslovaco con la ayuda de logopedas eslovacos. En esta ocasión, el doblaje corrió a cargo del popular actor eslovaco Maroš Kramár. La versión eslovaca de AfaSlovnik está en fase de pruebas. También se están estudiando otras versiones, ya que la mayoría de los idiomas distintos del inglés carecen de una herramienta similar.

Rafi

Periodista latinoamericano y me encuentro viviendo en la República Checa. Una de mis pasiones es la comunicación social, por eso he decidido participar en Praga Hoy.

Para mi Praga es una de las ciudades más hermosas del mundo en donde he podido descubrir en sus callejones infinidades de historias que me han hecho descubrir la belleza del pasado.

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