¿Son los Checos eslavos?

En cuanto a la historia, la cultura de los checos es claramente eslava, con fuertes influencias de los pueblos germánicos vecinos. Sin embargo, esto no dice nada sobre la composición genética. Aunque los eslavos absorbieron por completo a la població germana original, de modo que tres generaciones después no había ninguna diferencia visible entre ellos

. Sin embargo quedó un rastro de ADN. Una parte de los checos procedía de los celtas y, con el tiempo, apareció en la heterogénea mezcla información procedente de otros recién llegados: por ejemplo, de la colonización alemana en el siglo XIII o de la fornicación de los soldados que desfilaron por el territorio de Bohemia, especialmente los suecos durante la Guerra de los Treinta Años y los franceses en la época de Napoleón.

El país es una encrucijada en Europa Central, por lo que es lógico que se mezclen los genes de todo tipo de grupos étnicos cuyos miembros pasaron por aquí o incluso se asentaron en él por diversas razones. ¿Qué podemos leer de la “mezcla” genética resultante?

Una mezcla variada de genes en los checos

Cada uno de de los checos recibió una mitad de la información hereditaria de su madre y la otra de su padre. Y como ellos también tuvieron dos padres, nuestra herencia genética que está formada por los cuartos obtenidos de ambos abuelos. Por supuesto, tampoco acaba ahí, por eso los checos llevan dentro un mosaico formado por una octava parte de la información hereditaria de todos nuestros bisabuelos y bisabuelas, o una decimosexta parte de nuestros bisabuelos.

Los miles de millones de letras del código genético que se almacenan en cada célula de nuestro cuerpo en una doble hélice de dos metros de moléculas de ADN representan, pues, una mezcolanza de innumerables generaciones de nuestros antepasados. Se pueden encontrar secciones de ellos que se remontan a varias decenas de miles de años. De forma similar, transmitimos la información hereditaria a nuestros descendientes: Nuestros hijos heredan la mitad, nuestros nietos la cuarta parte, nuestros bisnietos la octava parte y nuestros tataranietos sólo la decimosexta parte.

Adán cromosómico

El análisis de dos elementos genéticos -el cromosoma Y y el ADN mitocondrial- se utiliza para determinar la ascendencia de una persona. Estos hilos rojos imaginarios permiten navegar por el laberinto del material hereditario. Por ejemplo, los tres mil millones de letras de código de nuestra información genética son una mezcla del ADN de los dieciséis bisabuelos, pero el cromosoma Y es estrictamente masculino. Por lo tanto, se remonta a través de las generaciones a un antiguo ancestro que vivió en África oriental hace unos 250.000 años.

Este “Adán cromosómico” no era el único miembro vivo del sexo fuerte en su época. Sin embargo, casualmente, a todos los demás hombres de la época se les “coló” una hija en algún lugar de su línea de descendencia o murieron sin hijos. Así, su cromosoma Y desapareció de una vez por todas de la información hereditaria de la humanidad, y nuestro Adán se convirtió en el padre de toda la humanidad actual. A medida que sus descendientes se multiplicaron y se extendieron por el mundo, sufrieron sutiles cambios en el cromosoma Y: diferentes grupos y etnias adquirieron así nuevas variantes del mismo.

Al principio, Eva era

El ADN mitocondrial, o ADNmt, puede rastrearse a través de su madre, la madre de su madre y la madre de su madre. De nuevo, podemos tener dos abuelas, pero sólo heredamos el ADNmt de la que está del lado de nuestra madre. De las cuatro bisabuelas y ocho tatarabuelas, sólo una nos lo ha transmitido. El ADN mitocondrial de sus madres no pudo llegar a través de sus padres, abuelos y bisabuelos, aunque hay excepciones a esta regla.

Si siguiéramos la línea de herencia cada vez más atrás en el tiempo, llegaríamos a la mujer cuyo ADN mitocondrial estuvo en el origen de todos los tipos de ADNmt de los actuales más de siete mil millones de habitantes del planeta. Esta llamada Eva mitocondrial vivió hace unos 140.000 años en África oriental y, al parecer, nunca conoció al Adán cromosómico. Por supuesto, tampoco era la única mujer bajo el sol en su época. Sin embargo, también tuvo la suerte de que su ADNmt es el único que ha sobrevivido, mientras que el ADN mitocondrial de sus contemporáneos desapareció porque uno de sus sucesores sólo tuvo hijos o murió sin hijos. También en este caso, los cambios menores mencionados se produjeron gradualmente, y diferentes grupos de personas adquirieron sus propias variantes de ADNmt.

Los antepasados de los checos actuales

Entre la población checa, los portadores de ADNmt del tipo H son los más abundantes, representando alrededor del 40% de la población. Más de la mitad de ellos son de subtipos relativamente abundantes en Europa occidental: sus orígenes se vinculan a veces a ancestros que vivieron en refugios en el sur del continente durante las épocas glaciares y se trasladaron más al norte tras la retirada de los glaciares. En la difusión de este subtipo en Europa también influyeron notablemente los pueblos que la habitaron en la Primera Edad de Piedra y que pertenecían a la llamada Cultura de la Campana o Cultura de la Cerámica Cordada.

Aproximadamente una décima parte de los bohemios, moravos y silesianos heredaron el ADNmt tipo J. Esta variante se originó hace 35.000 años en Oriente Medio y llegó a Europa con los primeros agricultores. Era característico de los cazadores y recolectores europeos prehistóricos, pero con el tiempo fue desplazado cada vez más por otras variantes traídas por las nuevas oleadas de inmigración.

Como consecuencia, fue desapareciendo y hoy domina principalmente entre los habitantes de las zonas más septentrionales del continente. En las regiones polares de Escandinavia, por ejemplo, uno de cada dos sami lo tiene en su información hereditaria.

La prevalencia de los tipos T1 y T2

La prevalencia de los tipos T1 y T2 también es significativa, con un 7,7% y un 4%, respectivamente. Sus portadores viven en amplias zonas desde el norte de África, pasando por Oriente Medio, hasta Asia Central y Siberia, pero también en partes del subcontinente indio.

Los tipos llegaron a nosotros con los primeros agricultores y probablemente también con los pastores de ganado que se extendieron por Europa en la Edad de Bronce desde las estepas del sur de la actual Rusia y Ucrania. Trajeron consigo no sólo el pastoreo y una disposición heredada que facilitaba la digestión de la leche, sino también la base de las lenguas indoeuropeas y el arte de la producción de bronce.

De todos los rincones del mundo

Un examen de las variantes genéticas del cromosoma Y en los hombres checos ofrece un panorama igualmente variado. La variante R1a domina claramente en uno de cada tres hombres checos, seguida de la R1b con una prevalencia superior al 20%.

El primer tipo proviene probablemente de los pastores que se trasladaron al norte con rebaños de ganado desde las estepas del sur de Rusia y Ucrania hasta las zonas boscosas. La segunda variante evolucionó en sus descendientes que se dirigieron más al sur, a las estepas. Ambas corrientes se dirigieron al oeste. El R1a suele encontrarse en los pueblos eslavos, mientras que el R1b es común en los hablantes de lenguas germánicas y celtas, como el irlandés.

Uno de cada 10 hombres tiene el cromosoma Y tipo I1

Uno de cada nueve hombres ha heredado el cromosoma Y tipo I1, que se originó en el norte de Europa y se extendió por el resto del continente primero por las antiguas tribus germánicas y después por los vikingos. Aproximadamente uno de cada once hombres es portador de la variante I2, que se ha extendido ampliamente entre los grupos germánicos y eslavos. Un 6% de los hombres checos están asociados a las antiguas civilizaciones del Mediterráneo con la variante J2. La herencia de los primeros agricultores de la Primera Edad de Piedra está representada por el tipo G (5%), al igual que el tipo E1b1b (6%), que ahora predomina especialmente entre los habitantes del norte de África.

Los checos son un país en la encrucijada

Bohemia y Moravia siempre han estado en la encrucijada de los flujos migratorios. Los caminos de las personas que se dirigen del oeste al este y viceversa se han cruzado, y no hemos escapado a la afluencia de personas del norte o del sur. Y todo esto es claramente visible en nuestra información hereditaria. Los moravos y los silesianos no son diferentes de los checos en este sentido.

Hoy en día, todo el mundo puede determinar su “perfil genético” y su tipo de ADNmt, y los hombres también pueden analizar su cromosoma Y. Estos datos revelan una conexión con una antigua mujer y un antiguo hombre: el antepasado y el bisabuelo.

Es muy probable que ambos vivieran en una época y un lugar diferentes, y son sólo dos de los muchos antepasados de nuestro árbol genealógico. Por ejemplo, ya en la generación de los bisabuelos, nuestro ADNmt nos vincula a sólo una de las cuatro bisabuelas y el cromosoma Y a sólo uno de los cuatro bisabuelos. Los otros abuelos han desaparecido completa e irremediablemente de nuestro árbol genealógico. Pero en el vasto remanente de los tres mil millones de letras del código genético, su parte persiste, lo que plantea la cuestión: ¿Qué dicen realmente de nosotros nuestro ADNmt y nuestro cromosoma Y?

¿Una gota de sangre extraña?

Imagina que nuestro cromosoma Y señala que tenemos un vikingo entre nuestros ancestros. ¿Qué información hereditaria -aparte de este cromosoma- se ha conservado en nuestro ADN durante miles de años? Nos separan unas cincuenta generaciones, y en cada una de ellas se mezcló la “herencia genética” de dos padres. Ya el hijo de nuestro antepasado vikingo tenía sólo la mitad del ADN vikingo, el nieto un cuarto y el bisnieto sólo un octavo. La mayor parte de su ADN consistía en información hereditaria de otras personas, tanto de hombres como de mujeres.

Así, el cromosoma vikingo puede ser prácticamente todo lo que queda de nuestro antiguo ancestro. Y lo contrario también es cierto: el hecho de que no hayamos adquirido el cromosoma Y vikingo no significa que no hubiera vikingos entre muchos de nuestros antepasados y que no tengamos una gota de su sangre corriendo por nuestras venas.

El ser humano es monocromático

No hay que sobrestimar las peculiaridades del ADN individual. Desde el punto de vista genético, el ser humano es una especie increíblemente “monocromática”. El ADN de dos gorilas que viven en el mismo bosque es más diferente entre sí que el de un esquimal de Groenlandia y un bosquimano del desierto del Kalahari. Entre otras cosas, esto es consecuencia del drástico enfriamiento de hace 70.000 años, cuando los humanos casi se extinguieron. Los supervivientes de la “masacre del hielo” habrían cabido en un estadio para diez mil espectadores de entonces.

Muchas variantes genéticas han sido eliminadas irremediablemente de nuestra información hereditaria. Hay infinitamente más cosas que unen genéticamente a los siete mil millones de habitantes actuales de la Tierra que lo que nos hace diferentes.

¿Una raza pura?

Cuando un diputado nacionalista del parlamento húngaro operó recientemente con un “certificado” genético de que no tenía gitanos ni judíos entre sus ancestros, despertó el resentimiento en toda Europa no sólo por razones políticas y éticas, sino también por las puramente científicas.

Aunque los distintos grupos étnicos y lingüísticos se diferencian genéticamente en cierta medida, y el político tenía mapeados quince sitios de ADN “étnicamente distintos”, no es posible trazar una línea clara entre etnias a partir de un análisis de la información hereditaria. Esto se demostró, por ejemplo, al analizar el ADN de la muy diversa población brasileña: no fue nada fácil determinar cuánta sangre africana, india y europea corría por las venas de los individuos en cuestión. 

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